domingo, 17 de enero de 2021

La ambición desmedida que costó millones de vidas


Un libro de historia tan dramático como atractivo

LA CAÍDA DE LOS DIOSES

"El día que capituló Francia, Hitler había ganado la guerra. Aparte de su territorio nacional —las unificadas Alemania y Austria—, dominaba Noruega, Polonia, Checoslovaquia, Holanda, Bélgica y Francia. Era aliado de Italia, tenía relaciones muy amistosas con España, cuyo jefe de Estado, Francisco Franco, le debía la victoria en la Guerra Civil. Se aprestaba a cerrar acuerdos o a ocupar Dinamarca, Rumanía, Hungría... Tenía un tratado con Stalin por el que se habían repartido Polonia y recibía de la URSS todo tipo de materias primas"

"Hitler se consideraba un héroe wagneriano"

"Tras la victoria sobre Francia, Hitler se creía Dios"

"En sólo cien días Hitler había conquistado Polonia, Noruega, Bélgica, Holanda y Francia. Y todo ello gracias a su talento, a su genialidad innata, pues sus estudios se limitaban al segundo grado escolar. Y lo mismo que sin formación superior en Ciencias Políticas, Derecho o Economía, había realizado todo aquello sin haber acudido a una academia militar y se había convertido en el mayor genio militar de Alemania"

"Hitler tenía una memoria fuera de lo común. Recordaba todo lo que leía. Por ejemplo, conocía de memoria todos los buques de los Aliados y sus características"


Alfred Jodl
(Wurzburgo, 1890 - Núremberg, 1946)
Militar alemán condecorado en la I y la II Guerra mundial

"En 1942, durante la campaña estival de Rusia, llegué a la conclusión de que el Führer no tomaba decisiones sensatas. En esa época se quejaba constantemente de dolor de cabeza, y así ocurría que un día daba órdenes y al siguiente, cuando ya se habían cumplido, abroncaba a los del OKW (Oberkommando der Wehrmacht = Alto Mando de las Fuerzas Armadas) por haberlas cumplido"
Alfred Jodl
(Generaloberst de la Wehrmacht)

"Cometió errores capitales muy conocidos, sobre todo el ataque a la URSS, la declaración de guerra a los Estados Unidos, o las rectificaciones que no permitió a costa de la aniquilación de ejércitos enteros. También que en vez de acumular todos los medios en la defensa de sus fronteras del este, quemó sus últimos cartuchos en las Ardenas y Hungría, obstaculizando el avance aliado y dando opciones al soviético"

"Los expertos calculan que formar un ejército
como el recuperado en Dunkerque hubiera costado un año"

"El 27 de septiembre de 1940 se firmó el pacto tripartito entre Alemania, Italia y Japón, lo que popularmente se llamó Eje Berlín-Roma-Tokio"

"Francia, al menos durante los dos primeros años de la guerra, colaboró con el III Reich aportando su trabajo, su industria y su agricultura"

"Hitler apreciaba a Mussolini, pero no a su país, de cuya lealtad dudaba —los militares alemanes no podían olvidar la defección italiana de 1915, cambiando de bando y creándoles el inesperado frente alpino— y sobre cuya capacidad industrial y militar tenía justificada desconfianza"


Banderas de Alemania, Japón e Italia en la embajada
japonesa de Berlín en septiembre de 1940

"Cuando Hitler ocupó Rumanía, tratando de proteger sus suministros petrolíferos, hipotéticamente bajo amenaza soviética, Mussolini montó en cólera, tanto porque su aliado nada le había dicho como porque tenía apetitos expansivos sobre aquella zona"

"Alfred Jodl puso ante Hitler otra posibilidad: convertir el Mediterráneo en un lago germano-italiano, ocupando sus dos extremos, Gibraltar y el Canal de Suez (el embrión de lo que luego se denominaría la Operación Félix)"

"El Führer realmente pretendía la recuperación de las antiguas colonias alemanas multiplicadas por tres, a costa de belgas, franceses y británicos"

"La Operación Félix, que luego se denominaría Isabella, terminó ampliando sus objetivos a las islas de Madeira y las Azores"

"Wilhelm Keitel, jefe del OKW, estimaba que tomar El Cairo era más importante que conquistar Londres. Egipto significaba el centro de las comunicaciones imperiales inglesas"

"Churchill había estudiado bien a Hitler y estaba seguro de que cometería errores en la conducción de la guerra, por lo que bastaba esperarlos y aprovecharlos"


Friedrich Oskar Ruge
(Leipzig, 1894 - Tübingen, 1985)
Militar alemán con varias condecoraciones en la I y la II Guerra Mundial

"Hitler hacía proyectos para discursos de victoria y entradas triunfales en vez de planes para el curso de la guerra"
Friedrich Oskar Ruge
(Vicealmirante de la Kriegsmarine)

"Hasta que Hitler la necesitó en la URSS,
la Luftwaffe bombardeó los puertos británicos sin cesar"

"Hitler se caracterizaba por la precipitación, la inconstancia, la impaciencia y la búsqueda de resultados concluyentes e inmediatos"

"A las 4 de la madrugada del 22 de junio, 2.000 cañones alemanes abrieron fuego a lo largo de más de 2.000 kilómetros contra las líneas soviéticas, y 3.000 carros de combate encendieron sus motores para iniciar el ataque al alba"

"Una temida contraofensiva soviética en el este se desencadenó el 9 de junio de 1944 en Finlandia y estuvo a cargo del Frente de Leningrado bajo el mando del general Govorov, que lanzó sobre los frentes —uno a cada lado del Ladoga— unos 350.000 hombres, con cerca de un millar de blindados y no menos de 2.000 piezas de artillería"

"El Ejército Rojo había destrozado las defensas alemanas de Prusia Oriental y se precipitó sobre la región, pasándola a sangre y fuego. El espanto de la población originó un éxodo sin precedentes: 8 millones de civiles se lanzaron a las carreteras heladas en busca de salvación en el oeste"

[Fragmentos tomados de Solar, David: La caída de los dioses (Los errores estratégicos de Hitler), Madrid, La Esfera de los Libros, 2006, 1ª edición, (sección: Historia, nº 57), pp. 517, pvp: 11 euros]


David Solar
(Noja, Cantabria, 1943)
Escritor, periodista y divulgador de temas históricos

sábado, 16 de enero de 2021

Un libro concebido para un pueblo elegido: el judaico


San Jerónimo tradujo "malum" por manzana en su traducción bíblica (la Vulgata) en lugar de "mal", pero lo cierto es que esa fruta era desconocida en Oriente Medio por entonces, cuando la Biblia fue escrita. Lo que Adán y Eva comieron fue un higo y las hojas con las que se taparon la desnudez por el pudor sobrevenido fueron de higuera y no de parra

LA BIBLIA CONTADA
PARA ESCÉPTICOS

"La fe es subjetiva. Al que tiene fe poco le importa
que entre los atributos de Dios no figure la existencia"
Soren Kierkeegard

"Puede que Dios sea simplemente una proyección espiritual y psicológica del ser humano, pero, como tal proyección, en cierto modo existe"
John Robinson

"La civilización occidental se apoya sobre un libro, un robusto y único pilar que hasta nuestros días se mantuvo a salvo de toda indagación crítica porque se consideraba la palabra de Dios revelada a los hombres y era peligroso cuestionarlo"

"La Biblia todavía es un libro respetado: más de 3.000 millones de personas lo consideran sagrado"

"Es, con diferencia, el libro más divulgado, el más traducido, el más impreso, el más vendido y el más estudiado"

"Ha inspirado al menos la mitad de las obras de arte que la Humanidad ha producido en los dos últimos milenios"

"La poesía de san Juan de la Cruz, el Cristo de Velázquez, la Capilla Sixtina, casi toda la obra de Bach y el Mesías de Haendel, no existirían sin el impulso creador estimulado, en última instancia, por la Biblia"

"La Iglesia católica nunca ha promocionado su lectura. Para evitar interpretaciones heréticas ha preferido que su personal autorizado (los sacerdotes) intermedien entre el texto y los fieles"


"Moisés"
(Nombre que significaría en hebreo "salvado de las aguas")
Michelangelo Buonarroti
(Caprese, 1475 - Roma, 1574)
Escultor, pintor y arquitecto renacentista
(Iglesia romana de San Pietro in Vincoli)
La infancia de Moisés mantiene un paralelismo con el mito mesopotámico de Sargón de Acadia, un rey que también fue salvado de las aguas

"Antiguamente existía una asignatura, la Historia Sagrada, que nos contaba la Biblia. Hoy los talentosos pedagogos que diseñan los nuevos planes de estudios han decidido que la Biblia es un cuento chino y que no hay por qué enseñarla"

"Al suprimir la Biblia causan un grave perjuicio a las nuevas generaciones de ciudadanos que ignoran una de las bases de su cultura. Esto se manifiesta en que no tienen ni idea de las representaciones artísticas que ven en iglesias o museos"

"Por el contrario, en los países protestantes la Biblia se lee mucho"

"El camino del hombre recto está por todos lados rodeado por las injusticias de los egoístas y la tiranía de los hombres malos (Ezequiel, 25, 17)"

"La Biblia (plural de biblion = papiro para escribir) en realidad no es un sólo libro, sino un conjunto de ellos con extensión variable que oscilan entre un folio escaso (Abdías) y las cincuenta páginas (Isaías)"

"No es un libro ordenado. En realidad es una especie de cajón de sastre que contiene de todo: leyes, historia, poesía, profecías, proverbios, autoayuda..."

"En la Biblia, como en el refranero,
podemos encontrar cada cosa y su contraria"

"Se escribió entre los años 700 y 100 antes de Cristo"

"Los libros más antiguos que contiene se escribieron en hebreo, otros en arameo (un idioma semítico de la zona), y los más recientes en griego"


El Monte Carmelo (del hebreo "Karem 'El" = viñedos de Dios) donde vivió el profeta Elías. Tiene 550 metros de altura y está situado al sur de Haifa

"El hebreo se mantuvo como lengua religiosa,
pero Jesús y sus contemporáneos hablaban arameo"

"Entre los años 280 y 100 a. C., todos estos libros se tradujeron al griego común. Esta versión se denomina Septuaginta (por el número de sabios judíos que la tradujeron, aunque en realidad fueron setenta y dos, lo que ocurre es que redondearon la cifra)"

"Su traducción latina, la Vulgata ("vulgar" en latín), está fechada hacia el 405 después de Cristo y constituye el texto oficial de la Iglesia católica"

"La Septuaginta (Biblia traducida al griego) fue aceptada al principio por los judíos de la Diáspora (dado que muchos desconocían el hebreo) pero, más adelante, cuando el cristianismo se desgajó del judaísmo, los judíos la rechazaron en bloque y rescataron la antigua Biblia hebrea"

"Los judíos y los cristianos se llevaban a matar, y las distintas sectas y confesiones cristianas (católicos, protestantes, anglicanos, ortodoxos...) se odiaban a muerte"

"No se ha conservado ningún manuscrito original de ningún texto de la Biblia. Lo que tenemos son copias transmitidas a lo largo del tiempo"

"El pecado original cometido por Adán y Eva, y genéticamente transmitido a sus descendientes (la Humanidad entera), consistió en comerse un higo de una higuera que Yahvé se reservaba para su disfrute personal en el Paraíso original"

"Yahvé pacta con un pastor de ovejas, Abraham, y le promete numerosa descendencia y un fértil latifundio donde instalarse (la Tierra prometida), a cambio de que lo adoren a perpetuidad y observen sus preceptos"


"Jacob y el rebaño de Labán"
(1634)
José de Ribera
(Játiva, Valenica, 1591 - Nápoles, Campania, 1652)
Pintor naturalista influido por Caravaggio
(Monasterio de El Escorial)
A Jacob le cambió el nombre por el de Israel ("el que lucha junto a Dios") un misterioso varón que luchó contra él una noche sin poder matarlo

Viviremos las tribulaciones y aventuras del pueblo elegido hasta que se asienta en Canaán, un pegujal desarbolado y seco en nada parecido a la tierra ubérrima que manaba leche y miel especificada en el contrato"

"¿Quién escribió la Biblia? Muchos creyentes piensan que es obra de una serie de profetas inspirados por Dios. Por eso en la misa oímos decir al cura Palabra de Dios y le vemos besar el libro"

"En la creencia de que el libro fue escrito por el propio Dios se basa la ciencia mística judía que llamamos Cábala. Si el texto sagrado es obra de Dios, tiene que ser un texto omnímodo, porque la inteligencia que lo concibió es perfecta"

"Los cabalistas bucean en la Biblia en busca de enseñanzas ocultas. Una de las claves de la Cábala es la indagación sobre el nombre verdadero de Dios, lo que daría acceso a la suprema sabiduría o al supremo poder"

"En realidad, parece ser que la Biblia se debe a unos cuarenta autores que, ajenos a toda idea de originalidad, no vacilaron en plagiar o adaptar poemas, narraciones y materiales diversos transmitidos por vía oral"

"Las que ahora parecen a algunos evidentes engañifas bíblicas han sido, durante milenios, indiscutibles certezas"

"Samuel Reimarus (1694 - 1768) sospechaba que los discípulos de Jesucristo se sintieron tan decepcionados por su muerte infamante en la cruz que, tras robar el cuerpo, se inventaron que había resucitado"

"El judaísmo es el feliz invento de un grupo de sacerdotes que apoyaban el proyecto nacionalista del rey Josías de Judá"

[Fragmentos extraídos de Eslava Galán, Juan: La Biblia contada para escépticos, Barcelona, Planeta, 2020, 1ª edición, (edición de bolsillo "Booket", sección "Historia"), pp. 574, pvp: 12´95 euros]


Jehová o Yahvé, el único Dios, prohíbe en la Biblia las autolesiones y los tatuajes: Y no haréis sajaduras en vuestro cuerpo por un muerto ni imprimiréis en vosotros señal alguna (Levítico, 19, 28)"

viernes, 15 de enero de 2021

El socialista que con el tiempo inventó el fascismo


Benito Amilcare Andrea Mussolini
(Predappio, 1883 - Giulino di Mezzegra, 1945)
Dictador chulesco, político fascista y militar despiadado

MUSSOLINI

"Para unos fue el monstruoso bufón que mostraba la propaganda de guerra, mientras que para otros era el semidiós de la doctrina fascista"

"Sus últimas palabras se perdieron entre el salvaje torrente de ululante canto: ¡Duce, Duce, Duce!, entre los chillidos de mujeres histéricas, entre los gritos de adoración y protestas de lealtad hasta la muerte"

"En ese momento Mussolini tenía cincuenta y dos años. Veinticinco años antes, en octubre de 1911, estaba cumpliendo una condena en la celda número 39 de la prisión de Torli por haber incitado al pueblo a una insurrección"

"Su padre lo bautizó con el nombre de Benito (Benedetto) en recuerdo de Benito Juárez, el revolucionario mejicano"

"Benito fue un niño muy difícil, desobediente, peleador, voluntarioso, obstinado y caprichoso. Se enfurecía con mucha facilidad"

"Cada día se ponía más arrogante e incontrolable. En la escuela gateaba debajo de los escritorios para pellizcar las piernas de los compañeros"

"Odiaba la escuela. Odiaba a los demás niños, y particularmente a aquellos ricos que se sentaban en diferente mesa y comían platos especiales"


Fotografía policial de Mussolini tomada en 1903

"En junio de 1902 resolvió que no tenía otra salida que escapar, y se dirigió a Suiza como trabajador y sin un centavo, quejándose porque pasó hambre, desesperación, enfermedades y prisión, teniendo solamente en sus bolsillos un medallón de níquel con el rostro de Karl Marx"

"Dormía en un cajón de mercancías bajo los puentes, o en los retretes públicos, o con un polaco refugiado, estudiante de medicina, amistad que fue inolvidable"

"En Lausanne lo llevaron preso por pedir limosna"

"Daba lecciones de italiano, le pagaban los artículos que publicaba, en los que exponía en forma virulenta su socialismo anárquico, su anticlericalismo, su antojadiza opinión sobre las injusticias sociales, y su hostilidad hacia aquellas personas contra quienes sentía especial desagrado"

"La mayoría de las noches las pasaba entre estudiantes rusos, bohemios disolutos y nihilistas: bebían juntos, hacían el amor juntos y discutían"

"Era muy raro que se lavara"

"A principios de 1903 volvió a Italia, pues supo que su madre estaba muy enferma. Pero en cuanto se mejoró volvió a Suiza para escapar al servicio militar"


Cristopher Hibbert
(Enderby, Leicestershire, 1924 - Henley-on-Thames, Oxfordshire, 2008)
Escritor, historiador y biógrafo

"Era un furibundo antimilitarista; trataba a los militares de esclavos a las órdenes del rey, ridículamente vestidos y con el pecho lleno de cruces y condecoraciones como pago de servicios domésticos"

"Después de una cuantas semanas fue arrestado nuevamente y tuvo que pasar la Navidad de 1904 en la prisión de Lucerna"

"A mediados del verano siguiente lo encarcelaron de nuevo"

"La razón de su expulsión de Austria se debió a sus ataques contra la Iglesia católica (ese gran cadáver), contra el Vaticano (esa cueva de gángsters y ladrones) y contra la Cristiandad misma (humanidad inmoral, estigma y oprobio)"

"Sus ataques eran extraños, sus dichos muchas veces errados, sus opiniones generalmente contradictorias o agresivas, y sus actitudes teatrales"

"Tenía una facilidad sorprendente
para despertar emociones"

"Se convenció de que muy pronto sería dueño de su destino, que el orden existente tenía que ser abolido por una élite de revolucionarios que actuarían en nombre del pueblo, y que esa élite sería manejada por él"


Benito Mussolini en su inicial etapa socialista

"En octubre de 1913 Mussolini presentó su candidatura como socialista por Forli; pronunció una serie de discursos en los cuales condenaba el militarismo, el nacionalismo y el imperialismo. Lo derrotaron ampliamente"

"Los que fueron sus amigos y admiradores se transformaron después en enemigos que lo odiaban profundamente"

"En la Primera Guerra Mundial se presentó voluntariamente al undécimo Regimiento de Bersaglieri, y a las pocas semanas partió al frente. Lo ascendieron a cabo. Volvió a su casa directamente de las trincheras, cerca del río Isonzo; se mostraba enormemente cansado y andrajoso, con su capote abotonado con trozos de alambre en vez de botones"

"Un día del mes de febrero de 1917, mirando la demostración que hacían de un nuevo mortero, se produjo una explosión, y cinco de los hombres que estaban cerca volaron hechos pedazos. Mussolini, que se encontraba al lado, fue arrojado al suelo, inconsciente; lo llevaron a un puesto de emergencia con más de cuarenta trozos de casco incrustados en su cuerpo"

"Como veterano de guerra se sintió con derecho para atacar a los socialistas, a los clericales pacifistas y a los neutralistas, a los que culpó del desastre de Caporetto"

"Era un hombre encantado de su propia compañía"

"La dificultad con Mussolini —decía uno de sus más fervientes partidarios— es que quiere que todo el tiempo se le esté bendiciendo y se cambia de chaqueta diez veces al día"

[Fragmentos extraídos de Hibbert, Cristopher: Mussolini, Barcelona, Círculo de Lectores, 1969, (traducción de Isabel Budge de Ducci), pp. 375]


Ésta es la historia del surgimiento, auge y declive de un delincuente que encontró en la política la manera de medrar a costa del sacrificio de la vida de miles de italianos que apoyaron sus delirios de grandeza

miércoles, 13 de enero de 2021

Sobre impostores, usureros y bufones de la política


Antonio Escohotado Espinosa
(Madrid, 5 de julio de 1941)
Filósofo, ensayista, jurista y profesor universitario

EL ESPÍRITU DE LA COMEDIA

"Las experiencias son incomparablemente
más valiosas que las advertencias"

"La comedia es una imitación de gente ruin, pero no centrada en lo malo sino en lo ridículo, que constituye una modalidad de lo feo. Pues lo ridículo es un error o deformidad que no produce dolor o daño a otros"
Aristóteles

"En el siglo XVII Ben Jonson sintetizaba aún más esa comparsa de la comedia, indicando que se reducía a manipuladores y víctimas. El rasgo común de los manipuladores era ser totalmente despiadados, y el de las víctimas el hallarse siempre ávidas de victimación"

"En 1773 Oliver Goldsmith constataba la decadencia de la comedia que excitaba la risa, y el concomitante ascenso de una comedia edificante o tragedia bastarda, donde las fealdades humanas se presentaban como cosas finalmente tiernas debido al buen corazón de los personajes"

"El embaucador resume el espíritu del disfraz y su fuerza.
El usurero encarna la transformación del medio en fin"

"El ansia de guardar conduce a graves pérdidas"

"Actualmente en el género de la comedia el filo satírico ha dado paso a un pasatiempo-masaje que combina lo lacrimoso con lo banal e ideológico"

"Para el comediógrafo contemporáneo lo cómico es en esencia la payasada que se adereza óptimamente intercalando propaganda subliminal"

"Nada hay más cómico que alguien convencido
de salirse con la suya cuando está siendo embaucado"

"Lo nuevo de este tiempo son dos fenómenos: El primero es una conciencia de la unidad e incluso santidad de la vida inmediata bajo el rótulo de ecología. El segundo es una masificación e infantilización de la conciencia bajo la propaganda"

"El sistema que sufraga y potencia la publicidad ofrece un horizonte momentáneo de seguridad y confort doméstico, alcanzable accediendo a diversos bienes de consumo"


Ejemplar de la editorial "La Emboscadura" publicado en 2018

"La ecología defiende una técnica al servicio de la naturaleza, de igual manera que la propaganda descubre cada día nuevos modos para vender una naturaleza puesta al servicio de la técnica"

"El culto humano al progreso (luego "desarrollo") ha acabado degradando mucho las condiciones de vida, y por eso convendría ser extremadamente circunspecto al participar en sus ceremonias"

"La técnica constituye el único
instrumento revolucionario imparcial"

"Entre las tragedias que se siguen de la codiciosa comedia puesta en práctica como progreso o desarrollo económico está el desplazamiento de la riqueza desde el ser al tener"

"La riqueza del tener, esa mera opulencia, supone siempre alguna escasez ajena y acompaña a los estériles como la sombra a algún cuerpo iluminado"

"La opulencia se basa en mantener precios fijos o incluso decrecientes para las materias primas, mientras las manufacturas derivadas de ellas aumentan de precio"

"El sistema en vigor produce gastos mayores
que sus ingresos, caos superior a su orden, disfrazada miseria"

"Vivimos sobre un mecanismo de vales —las tarjetas de crédito— que perpetúan las cartillas de racionamiento acuñadas para tiempos de gran zozobra"

"La función actual de la tecnología es hacer borroso
el estado planetario de emergencia creado por ella misma"

"El dinero es la deidad absoluta"

"La actividad del ateo moderno se orienta tanto hacia formas de pesimismo abisal como hacia ideales de activa santidad laica"


Si los gobiernos no fueran una especie de mafias de partidos volcados en el latrocinio sistemático de la sociedad, eliminarían el Impuesto de Sucesiones, un impuesto doble (que se paga dos veces: en vida y tras la muerte) cuyo coste empobrece o arruina a las clases medias y bajas

"Si la apuesta del amo antiguo era mandar desde fuera, la del amo contemporáneo es mandar desde dentro, creando reflejos condicionados en su presa. De ahí que la gran batalla por el dominio no tenga ya como botín la tierra, el mar o el aire, sino la mente de los hombres"

"La expresión de una voluntad popular espontánea por medio de las urnas se ha convertido en un concierto que la propaganda orquesta a su gusto"

"El único signo de serio malestar social hoy es un porcentaje cada vez mayor de abstención en los comicios. Votan los ingenuos, los domesticados analfabetos funcionales, los temerosos de perder algún privilegio y pocos más"

"Añorados en otro tiempo como antídoto de la tiranía, los partidos políticos con opción al gobierno son hoy sanguijuelas que saquean el bolsillo del contribuyente con una audacia desconocida hasta para las viejas cortes monárquicas"

"Inmersas en la impersonalidad, como advirtió Heidegger, las masas tienen como propias la avidez de novedades y la falta de paradero"

"La especie humana ahora es un rebaño dócil"

"Toda sociedad se funda de un modo u otro sobre bases económicas"

"Hoy las democracias prosperan con recetas de pan y circo como lo hacía el cesarismo imperial en la antigua Roma"

"Lo que se ofrece como existencia civilizada es para la mayoría una simple jaula, no una morada digna de humanos sino una vida de guisantes en lata, tan contiguos como incomunicados"

"El más antiguo, repetido y venerable de los milagros
es ayudar realmente a algún prójimo"

[Fragmentos extraídos de Escohotado Espinosa, Antonio: El espíritu de la comedia, Barcelona, Anagrama, 1991, 3ª edición, (XIX Premio Anagrama de Ensayo), (colección "Argumentos", nº 118), (portada de Julio Vivas), pp. 210, pvp: 1.700 pesetas de la época, 10'21 euros hoy]


Un libro sobre el auge universal de la farsa en la vida pública

domingo, 10 de enero de 2021

Desaparecieron entre un infierno de agua y viento


El "San Telmo" (El Ferrol, 1788 - Islas Shetland, 1819) fue un buque de guerra español al mando del capitán de navío Joaquín de Toledo y Parra

EL NAUFRAGIO DEL SAN TELMO
(Septiembre de 1819)

Aquellos seiscientos sesenta y cuatro marineros
que eran la dotación hispana del barco enviado
al Perú, seguían las órdenes de doblar el Cabo
de Hornos. Lo requerían por la potencia de fuego

de sus cañones y el oro para pagar al ejército
que aún permanecía sumiso al rey Fernando,
pero las violentas tempestades le han hecho daños
que obligan a buscar un abrigo a modo de puerto


La última vez que fue visto por la nave "Primorosa Mariana" que le acompañaba, tenía averías en el timón, la tajamar de proa y la vela mayor

donde poderlo reparar. Creen hallarlo en la isla
de Livingston, donde se alimentarán con las focas
y los pingüinos. Apremiados por llegar a su cita

con el destino, vuelven al océano que destroza
la botavara y rompe el mástil. En la orilla
de donde partieron quedan los restos de su memoria.

(Poema escrito por Andrés González Déniz)


El capitán británico William Smith fue el primero en hallar restos del barco español en 1820. Al mando del bergantín "Williams", avistó algunas piezas de hierro y madera en la costa norte de la isla Livingston

viernes, 8 de enero de 2021

Un libro que fue quemado y su editor encarcelado


François-Marie Arouet
"Voltaire"
(París, 1694 - 1778)
Escritor ilustrado, filósofo, poeta, historiador y abogado
Cuadro pintado por
Maurice Quentin de La Tour
(Saint-Quentin, 1704 - 1788)
Retratista rococó francés
(Colección pictórica del Palacio de Versalles)

CARTAS FILOSÓFICAS

"Los cuáqueros somos cristianos e intentamos ser buenos cristianos, pero no creemos que el cristianismo consista en echar agua fría sobre la cabeza con un poco de sal"

"Cristo recibió el bautizo de Juan, pero Él no bautizó nunca a nadie; nosotros no somos los discípulos de Juan, sino de Cristo"

"Nosotros no condenamos a nadie por utilizar la ceremonia del bautismo, pero creemos que los que profesan una religión plenamente santa y espiritual deben abstenerse, en tanto puedan, de las ceremonias judaicas"

"Pablo escribe a los corintios: Cristo no me ha enviado para bautizar, sino para predicar el Evangelio, también ese mismo Pablo no bautizó nunca con agua más que a dos personas"

"No hay nada que ganar con un entusiasta: no hay que empeñarse en decirle a un hombre los defectos de su amante, ni a un querellante la debilidad de su causa, ni hay que discutir con razones a un iluminado"


Edición popular para los kioscos de Planeta-Agostini

"Los sacramentos son todos de invención humana y la palabra sacramento no se encuentra ni una sola vez en el Evangelio"

"Dios ha dicho: Habéis recibido gratis, dad gratis (Mateo, X, 8)"

"No se puede tener empleo, ni en Inglaterra ni en Irlanda, sin figurar en el número de los fieles anglicanos"

"No hay obispo, deán o arcipreste que no crea serlo por derecho divino. Es por tanto un gran motivo de mortificación para ellos estar obligados a confesar que lo tienen todo por una miserable ley hecha por profanos laicos"

"Los eclesiásticos anglicanos son educados en la Universidad de Oxford o en la de Cambridge, lejos de la corrupción de Londres, la capital, y sólo son llamados a las dignidades de la Iglesia muy tarde y en una edad en la que los hombres no tienen otra pasión que la avaricia"

"Un presbiteriano escocés afecta un paso grave, un aire enojado, lleva un vasto sombrero, un largo abrigo encima de un traje corto, predica con la nariz y da el nombre de prostituta de Babilonia a todas las Iglesias"

"Si no hubiese en Inglaterra más que una religión, sería de temer el despotismo; si hubiese dos, se cortarían mutuamente el cuello; pero como hay treinta, viven en paz y felices"


Busto de Voltaire
(1778)
Jean-Antoine Houdon
(Versalles, 1741 - París, 1828)
Escultor neoclásico
(Colección Chester Dale en la Galería Nacional de Arte en Washington)

"Hay un Senado en Londres de algunos de cuyos miembros se sospecha, equivocadamente sin duda, que venden sus votos llegado el caso, como se hacía en Roma"

"Aquí veis lo que supone venir al mundo a tiempo. Si el Cardenal de Retz, uno de los jefes del movimiento revolucionario de la Fronda, reapareciese hoy, no amotinaría ni a diez mujeres en París"

"El Senado de Roma, que tenía el injusto y castigable orgullo de no querer compartir nada con los plebeyos, no conocía otro secreto para alejarlos del gobierno que ocuparlos siempre en guerras extranjeras. Miraban al pueblo como a una bestia feroz que había que azuzar contra los vecinos por miedo a que devorase a sus amos"

"El mayor número de los hombres era entonces en Europa lo que ahora son en varios lugares del norte, siervos de un Señor, una especie de ganado que se vende y que se compra con la tierra. Han hecho falta siglos para hacer justicia  a la humanidad, para sentir que era horrible que el gran número sembrase y el pequeño recogiese"

"El comercio, que ha enriquecido a los ciudadanos en Inglaterra, ha contribuido a hacerles libres, y esta libertad ha extendido a su vez el comercio"


Tumba y estatua de Voltaire en el Panteón de París

"En Alemania todo el mundo es príncipe: se ha llegado a ver hasta treinta altezas del mismo nombre sin otro bien que sus blasones y orgullo"

"El negociante oye hablar tan a menudo con desprecio de su profesión que es lo suficientemente tonto como para enrojecer por ella. No sé, empero, quién es más útil a un Estado, un señor bien empolvado que sabe precisamente a qué hora el rey se levanta, a qué hora se acuesta, y que se da aires de grandeza haciendo el papel de esclavo en la antecámara de un ministro, o un negociante que enriquece a su país, da desde su despacho órdenes a Surat y a El Cairo y contribuye a la felicidad del mundo"

"A esa cuestión tan gastada y frívola de quién era el hombre más grande: César, Alejandro, Tamerlán, Cromwell, etcétera, alguien respondió que era sin disputa Isaac Newton"

"Esos políticos y esos conquistadores de los que ningún siglo ha carecido, no son de ordinario más que ilustres malvados"

"Supuestamente, por el suplicio en la cruz, Jesucristo ha quitado sobre la tierra todo pecado y todo mal, aunque después de él y en su nombre la tierra se haya visto inundada de más crímenes y desdichas que nunca"

"Dividid el género humano en veinte partes: diecinueve están compuestas de los que trabajan con sus manos, que nunca sabrán que hay un Locke en el mundo. En la veinteava parte restante, ¡qué difícil es encontrar hombres que lean! Y entre los que leen, hay veinte que leen novelas contra uno que lee filosofía. El número de los que piensan es excesivamente pequeño y ésos no se preocupan de turbar el mundo"

[Fragmentos tomados de Voltaire: Cartas filosóficas, (título original: Lettres philosophiques), Madrid, Alianza Editorial, 1988, (colección "libro de bolsillo", sección clásicos, nº 1309), (introducción, traducción y notas de Fernando Savater), pp. 248, pvp: 10 euros]


Un libro al que guía la luz de la razón