domingo, 23 de abril de 2017

Un agente solitario contra la represión selectiva

 
El film se basa en el personaje creado por el escritor de novelas de suspense Robert Ludlum (Nueva York, 1927 - Naples, Florida, 2001)
 
JASON BOURNE
(2016)
 
Un thriller de acción que basa su éxito en la velocidad narrativa. En eso y en su imbricación con nuestra época. Aborda el tema crucial de la seguridad en internet. ¿Debe poder existir una red como “Sueño Profundo” donde poder navegar con total privacidad, y por ende, libertad? ¿O sería mejor que estuviera supervisada por agencias de contraespionaje para garantizar la seguridad y tratar de prevenir atentados terroristas? ¿Y si sus vulnerabilidades fueran utilizadas con fines espurios, perversos o partidistas? ¿Tendría el mismo éxito en los usuarios si se revelara que su supuesto blindaje no es real? ¿Pone en peligro la seguridad nacional de Estados Unidos que se descubra el fiasco porque en realidad la CIA maneja programas ideados para entrar en ella (“Treadstone”) y buscar objetivos que eliminar (“Ironhand”)?
 
 
Matt Damon
(Cambridge, Massachusetts, USA, 1970)
El único error de esta cinta es que, quizá debido al narcisismo del actor, cada vez que tiene peleas cruentas suele reaparecer sin ninguna magulladura en el rostro, sobre todo después de que se enfrenta al superagente Asset al final de la película
 
Por supuesto que sí. Por eso la trama consiste en un intento de eliminar a los individuos que pretendan divulgar la verdad, en especial al protagonista, quien logra evadir todas las tentativas de asesinato al más puro estilo James Bond, agente de su majestad la Reina de Inglaterra, es decir, de una manera tan espectacular como verosímil pero increíble. El agente Jason Bourne, cuyo verdadero nombre es David Webb, descubre que su padre fue asesinado en una operación encubierta de la CIA que simuló ser un ataque islamista con coche bomba. El crimen tiene que ver con la creación del programa “Sueño profundo”, del que Richard Webb era su creador. Como ha estado trabajando después para crear “Treadstone”, otro programa con el que la CIA podría secretamente espiar a los usuarios de “Deep Dream”, desde la agencia deciden eliminarlo para mantener en secreto su potestad para infiltrarse y rastrearlo todo.
 
 
Vincent Cassel
(París, Francia, 1966)
Insuperable en su papel de agente de la CIA especialista en asesinatos
 
Jason Bourne descubre el pastel gracias a la ex agente Nicky Parsons, antigua compañera de trabajo que ahora opera en la clandestinidad y trata de hackear a la propia CIA sin lograrlo. A partir de ahí la película incurre en el vértigo de la persecución de un objetivo principal, Jason Bourne, para matarlo. Vertiginosas persecuciones de coches, especialmente la última en la que intervienen un furgón policial y un Dodge negro, e increíbles imágenes de la Plaza Syntagma en Atenas llena de manifestantes enfrentándose a la policía, mientras paralelamente se desarrolla la acción de contraespionaje y eliminación de un objetivo humano. Parte de las escenas atenienses fueron rodadas en las calles de Santa Cruz de Tenerife sin que se note, lo cual demuestra hasta qué punto se ha globalizado el mundo o cómo cuecen habas  en todas partes.
 
 
Alicia Vikander
(Gotemburgo, Suecia, 1988)
Supo crear el matiz de estar enamorada en secreto de Jason Bourne
 
Paul Greengrass ha desarrollado con Christopher Rouse un magnífico guion que el primero ha sabido dirigir de manera trepidante. Impresionan particularmente las escenas en las que se ve cómo el jefe de la CIA, Robert Dewey, puede seguir una operación viendo en directo y desde muy cerca las imágenes del objetivo gracias a las imágenes enviadas desde satélites. El mensaje parece como si fuera el de que al margen del poder norteamericano no hay salvación. Intimidante. La película ha recaudado 415 millones y medio de dólares, casi cuatro veces más de lo que costó, 120 millones, de manera muy merecida. Estamos ante uno de esos infrecuentes ejemplos de cómo se puede fusionar la calidad artística con el espíritu comercial. Un buen trabajo para mantener en vilo al espectador sin que el interés decaiga durante dos horas.
 
(Reseña escrita por Andrés González Déniz)
 
 
Paul Greengrass
(Cheam, Inglaterra, 1955)
Este director sabe cómo manejar muy bien las cámaras

jueves, 20 de abril de 2017

El tiempo es la sustancia de la que estamos hechos

 
Iglesia de los Dolores de Schamann en 1964
 
SOMETIMES I REMEMBER
 
Los recuerdos son un arsenal
de utensilios rotos
tirados por el suelo
en el desván de la memoria.
Parece que no cumpliera años
porque los recuerdos
viejos son los mismos.
Se difuminan, se aminoran,
se alejan, se distorsionan,
se hunden, me dejan solo.
 
 
Puente de Palo con el Bar "Polo"
 
Hay imágenes que se extravían
por los abismos de mi cerebro.
Fluye frío y negrura envolviendo
a los rostros queridos
que se mueven en los submundos
de un pasado perdido en el Leteo.
Y miedo.
 
 
Puente de Piedra en Vegueta
(1965)
 
Me acompañan. Van conmigo.
Se agazapan la mayor parte del tiempo
con indiferencia distante.
Pero están ahí dentro. Escarban,
me hacen feliz cuando sueño,
pero me angustian al rememorarlos
despierto. Si están todos muertos,
yo lo estoy con ellos.
 
 
Plaza de Santa Ana en 1960
 
¿Qué son ahora? ¿Quién es quien fui?
¿Cómo pude tener otros pensamientos?
¿Por qué se transformaron
tantas veces mis percepciones?
Por un proceso de ignorancia
hacia el incompleto conocimiento.
Por la misma gravedad de existir,
por cómo pesa morirse
cada vez para ir viviendo.
 
(Poema escrito por Andrés González Déniz)
 
 
Playa de Las Canteras a la altura de "El Gallo Feliz"

miércoles, 19 de abril de 2017

Una "road movie" árida, alienante y extraña

 
La cinta es una coproducción franco-norteamericana
 
SAM WAS HERE
(2016)
 
Una película en la que lo que ocurre no es lo que parece. Con una estética del desierto similar a la de Russ Meyer en “Supervixens” (1975), evocadora del tratamiento de un paisaje marchito como en “Natural born killers” (1994) de Oliver Stone, y añadiendo un cierto paralelismo con “Wolf Creek” de Greg McLean (2005), pero sin ningún ápice de erotismo femenino, el guionista y director francés Cristophe Deroo hace su debut en la pantalla grande ampliando un corto suyo, “Polaris”, que había grabado previamente en el año 2013. Todo gira en torno al infierno californiano de Mojave y un solo personaje, un vendedor comercial que no encuentra clientes a quienes ofrecerles nada.
 
 
Rusty Joiner
(Jason Russell Joiner)
(Montgomery, Alabama, 1972)
Modelo y actor
 
La trama presenta al menos cuatro interpretaciones. La primera es la más evidente: Sam es un trabajador honrado que busca ganarse un salario con el sudor de su frente para poder volver a tiempo a casa y celebrar el cumpleaños de su hija pequeña llevándole un regalo. A pesar de sus buenos propósitos, encuentra que por donde quiera que va nadie lo recibe y encima lo persiguen para matarlo. La segunda es la sorpresiva que nos aguarda al final: Sam en realidad es un pedófilo que ha violado e incluso asesinado a su hija y por eso es perseguido por la policía y se ha difundido una alerta masiva por la radio. La tercera posibilidad es más intrincada: tanto Sam como sus perseguidores son asesinos culpables, de ahí que como verdugos al margen de la ley actúen enmascarados. El cuarto punto de vista, por último, sería el más enrevesado: Sam es inocente, pero le han creado una trama radiofónica persecutoria para desorientarlo, enloquecerlo y destruirlo.
 
 
El recurso de llamar por teléfono no salva de la soledad a Sam
 
Lo interesante de este film es que se presta a varias posibilidades de lectura y el espectador sólo tiene que escoger la que más le guste. El fracaso reside en el hecho de que la película, clasificada como de terror, no asusta, si acaso provoca un poco de angustia, y sobre todo, mucha incertidumbre. La banda sonora se reclama hecha por “Christine”, título de un famoso largometraje de John Carpenter, cineasta al que se quiere rendir tributo, sobre todo por las concomitancias de Sam con el Rody Pipper de “They live” (1988).
 
 
El osito de peluche simboliza la inocencia manipulada y perdida
 
El actor Rusty Joiner que da vida a Sam da la impresión de estar formado en el “Actor’s Studio” de Nueva York. Lo increíble es que en realidad se trata de un modelo de alta costura que no había trabajado delante de las cámaras en el mundo de la dramatización. Realiza un despliegue de belleza física masculina durante toda la historia, algo muy de agradecer, porque el séptimo arte es un territorio para la creación de mitos y éste hombre tiene todos los atributos para ser un sex symbol, con lo que nada tiene de extraño que haya sido un “toy boy” en la subcultura de la sensibilidad gay.
 
(Reseña escrita por Andrés González Déniz)
 
 
Si por algo merece esta película ser vista es por la remarcable interpretación de Rusty Joiner y el desarrollo intrigante de la acción

lunes, 17 de abril de 2017

Periódico nuestro de cada día dánosle también hoy

 
"Fruit bowl, book and newspaper"
(1916)
Juan Gris
(Madrid, 1887 - Boulogne-sur-Seine, 1927)
Pintor cubista
 
PERIÓDICOS
 
Algo está sucediendo ahora mismo
para que aparezca mañana impreso.
Incluso se imprimen cosas que no ocurren
para desviar la atención sobre las que suceden.
 
Los diarios son como los mascarones de proa
de buques mediáticos que embisten a otros
defendiendo un conglomerado
de intereses económicos concretos.
 
Exhiben Kalíkrates sapientísimos que peroran
sobre cualquier advenimiento. Sea lo que sea,
los columnistas, como oráculos, disertarán
a sabiendas hasta de lo que ignoren.
Se trata de una retórica banal, vacua,
perifrástica y envolvente, muchas veces ideológica,
es decir, interesada, a saber según a quien conviene.
 
 
"America wants me"
(2016)
Conrad Crispin Jones
(Torquay, Devon, Inglaterra, 1974)
Pintor ecléctico
 
Su misión es crear corrientes de opinión,
una atmósfera mental similar a las estelas
que dejan tras de sí y en derredor los dogmas
y las modas, procurando no parecer axiomáticos,
pasajeros ni atrabiliarios. Para combatir
la transitoriedad están los consabidos métodos
de la reiteración contagiosa y expansiva de ideas,
porque una mentira repetida llega a parecer verdadera
según Goebbels, el mentor propagandístico de cabecera.
 
Son tan hijos de su tiempo y de sus patronos
que valen como documentos para estudiar épocas.
Y contienen mucha sabiduría de garrafón, a granel
y a cuentagotas, sobre todo cuando echan mano
de las consultas a libros, archivos y enciclopedias.
 
Crean adicciones tóxicas de las que no se puede prescindir,
aunque sospeches que a la verdad la matan a diario
por una indicación desde arriba o una suculenta bolsa.
 
(Poema escrito por Andrés González Déniz)
 
 
"Glam and Glory"
(2016)
Ines Kouidis
(Berlín, Alemania, 1963)
Paper collage artist

domingo, 16 de abril de 2017

De quien mantiene viva la llama del cine italiano

 
La cinta es un drama que dura 123 minutos
 
LA GIOVINEZZA
(YOUTH)
(2015)

Estamos ante un guion que toma como punto de partida “La montaña mágica” de Thomas Mann. Si el escritor alemán ambientaba su trama en un sanatorio para tuberculosos, aquí se trata de un hotel en los Alpes suizos con terapias de relajación y rejuvenecimiento. En efecto, aunque la película se titule “La juventud”, en realidad debería llamarse “La vejez”, porque propone un panorama vital contemplado desde la tercera edad, especialmente desde el punto de vista masculino encarnado por sus dos protagonistas, Fred Ballinger (Michael Caine) y Mick Boyle (Harvey Keitel), con sus problemas de desmemoria y retención de orina achacables a una más que probable inflamación de la próstata.
 
 
Michael Caine
(Londres, Inglaterra, 1933)
Luce una prodigiosa memoria con parlamentos
 muy largos en su rol de director de orquesta jubilado
 
Paolo Sorrentino es un director que recibe influencias de Woody Allen y Federico Fellini, algo que siempre es de agradecer. Del primero utiliza el recurso de la sobreabundancia de diálogos, la sensación de dirigir sobre un guion desperdigado o escrito a retazos y sin saber bien a dónde quiere llevarnos o a dónde él mismo desea ir. Del segundo intenta transmitir momentos mágicos e inesperados, algo que aquí vuelve a conseguir y esta vez por partida triple. El primer momento, cuando nos muestra en un sueño la plaza veneciana de San Marcos inundada por la noche; el segundo, cuando exhibe a una mujer devoradora de hombres en unas escenas rodadas con técnica de videoclip; y el tercero, cuando nos ofrece un florilegio de las actrices que Mick Boyle dirigió durante su carrera, mujeres que aparecen simultáneamente en un prado como una evocación onírica de su extenso pasado como director de
cine.
 
 
Harvey Keitel
(Brooklyn, Nueva York, USA, 1939)
Desempeña su trabajo con la soltura, el buen
oficio y la serenidad que requería su personaje
 
La influencia de Fellini va mucho más allá y se nota el homenaje a la película “Otto e mezzo” del cineasta de Rímini al poner a varios personajes dilucidando cómo escribir el argumento de una película, la última que dirigirá Mick Boyle, su testamento, planteamiento que guarda un paralelismo claro con el personaje principal de “Ocho y medio”, el cual no sabe qué hacer porque no tiene todavía un guion escrito y debe ir dilucidándolo. Hasta Jane Fonda en el rol de una actriz anciana (Brenda Morel), que prefiere trabajar para la televisión y dejar colgado a Mick Boyle en su proyecto cinematográfico, surge desde el primer momento voluptuosa con un traje amarillo ceñido, una falda de tubo y un maquillaje excesivo que le confieren un aspecto claramente felliniano.
 
 
Rachel Weisz
(Londres, Inglaterra, 1970)
Con un increíble parecido a Charlotte Rampling, da vida
a Lena Ballinger, la hija del director de orquesta retirado
 
Las películas son para ser vistas y los libros para ser leídos. Lo primero exige dos horas de atención como máximo y lo segundo implica lentitud, reflexión, abandonar la lectura y volver a retomarla sin límite de tiempo. El problema de Sorrentino es que hace películas para ser leídas y, por ese mismo motivo, incurren en la lentitud, cuando no en el aburrimiento. Lo mejor de ellas es que siempre sorprenden con hermosos instantes. En este caso, uno de los mejores ocurre cuando se utilizan los prismáticos de un mirador turístico y se nos dice que el futuro es el paisaje cercano que se ve a través de ellos, pero que el pasado es como utilizarlos al revés y mirar cómo resulta lejano e inalcanzable cualquier episodio sucedido en el ayer.
 
 
Roly Serrano
(Guachipas, Salta, Argentina, 1955)
Da la impresión de ser el mismísimo Diego Armando Maradona,
personaje que aparece en la película como símbolo de la decrepitud
que en el pasado disfrutara de la mayor de las glorificaciones
 
Un error conceptual que la película ofrece tiene lugar cuando Sorrentino hace decir a Harvey Keitel que todos tenemos la misma importancia porque de cara a la muerte “todos somos extras”. Esto es demagógico. Una idea democrática barata y estúpida, porque no tienen el mismo peso un Mozart o un Schubert ante la muerte que un sacamuelas o  un boticario. El cine de Sorrentino ganaría si trabajara más los textos en cuanto a concatenarlos para después proceder a su rodaje. Y perdería si tratase de evitar las influencias de las que hace gala. En mi caso particular reconozco que busco a Fellini en todo lo que hace, porque echo de menos al gran director de “Casanova”. Muerto Federico sólo nos queda Paolo para intentar prolongarlo.

(Reseña escrita por Andrés González Déniz)
 
 
Jane Fonda
(Nueva York, USA, 1937)
Su actuación parodia y se inspira en la que hizo Gloria Swanson
en "El crepúsculo de los dioses" dirigida por Billy Wilder en 1950

sábado, 15 de abril de 2017

Lucharon a muerte por el control del Pacífico

 
El metraje fue rodado en Nueva Gales del Sur,
territorio situado al sureste de Australia
 
HACKSAW RIDGE
(HASTA EL ÚLTIMO HOMBRE)
(2016)
 
Excelente película dirigida por Mel Gibson a la que no se le puede poner ningún reproche. Alguien podría pensar que tal vez se exageró el heroísmo del protagonista, y tal vez tenga razón, pero el arte cinematográfico exige la hipérbole. Realmente, la única concesión criticable de este film pudiera ser la inverosímil supervivencia del personaje Desmond Doss cuando se introduce por un túnel y no logran detectarlo los japoneses, así como el consabido “tiro al plato” cuando el punto de vista se centra en un bando y el enemigo parece prestarse simplemente a servir de blanco.
 
 
Mel Gibson
(Nueva York, 1956)
Realiza tan bien su labor de dirección que parece como
si hubiera estado rodando películas durante medio siglo
 
Mel Gibson ha sabido demostrar que no es sólo un actor renombrado. Ahora que la edad comienza a pesarle (tiene ya 61 años), decide ponerse tras la cámara dirigiéndola con presteza. El guion le ayuda porque la estructura de la historia es de una sencillez sin rebuscamientos. Digamos que la narración se divide en tres partes: la primera trata de la vida civil de dos hermanos antes de su reclutamiento voluntario; la segunda versa sobre su instrucción militar; y la tercera parte (que abarca la segunda mitad de la película) se centra sobre la guerra entre americanos y japoneses por tomar la isla de Okinawa como antesala y base de operaciones para poder atacar o defender al propio Japón.
 
 
El trabajo hecho a partir de un guion escrito por Andrew Knight y Robert Schenkkan no defrauda ninguna expectativa que pudiera generarse
 
Una prueba infalible de la amenidad de esta película es que sus 139 minutos de duración no se notan. No pesan. En ningún momento la cinta se hace larga. Mel Gibson ha tenido el detalle de no escatimar el meollo del asunto sin irse por recovecos sentimentales, jurídicos o de la vida civil que el aficionado al género bélico rehúsa. Lo que quiere el espectador de este tipo de cine es ver cómo se desarrolla en verdad la guerra desde dentro, y todo ello con la ventaja catártica y la sensación de alivio de no estarla padeciendo en su butaca. En este largometraje hay sangre, gusanos, ratas, carne carbonizada, amputaciones, degüellos, disparos, bombas, lanzallamas, artillería naval, explosiones, proyectiles y acción a mansalva. Nadie que busque acción saldrá decepcionado.
 
 
Ojalá todas las películas que se hacen fueran tan buenas como ésta
 
Desde el punto de vista artístico hay que resaltar el papel que juega el color de la fotografía. Su tono amarillento le confiere un aire de época capaz de evocar la década de los cuarenta. Maravilloso. Completamente acertado. Para colmo, y como es habitual en el cine anglosajón, el elenco de actores realiza un trabajo memorable. Especialmente Hugo Weaving realizando el papel secundario de un padre maltratador y borracho. Logra sobresalir por encima de los demás en talento dramático hasta el punto de convertirse en un personaje principal. Andrew Garfield encarna al objetor de conciencia Desmond Doss que, por motivos religiosos, aunque quiere servir a su país y alistarse, considera que no debe empuñar un fusil. La actuación que despliega es tan buena que incluso recuerda al añorado James Stewart con su sonrisa bonachona y entrañable.
 
 
Andrew Garfield
(Los Ángeles, 1983)
Consigue hacer simpático su personaje desde el primer instante
 
Teresa Palmer interpreta a Dorothy Schutte, la novia de Desmond Doss, de una forma increíble y milagrosa, pues su porte, peinado, vestido, ademanes y belleza parecen salidos directamente de una revista de “Pin-ups” para los soldados que iban embarcados a la guerra del Pacífico. Vince Vaughn llena de vida a un sargento Howell con una convicción absoluta y Sam Worthington se mete en la piel del capitán Glover de manera tan creíble que parece real y no una actuación.
 
 
Teresa Palmer
(Adelaida, Australia, 1986)
El espectador se enamora de ella nada más verla aparecer
 
El título de la película, “Hacksaw ridge”, que se podría traducir como “La cresta del acantilado”, tiene que ver con el hecho que refleja la pantalla: los marines estadounidenses tuvieron que subir en oleadas una y otra vez un risco escarpado de rocas para intentar derrotar a los japoneses que les esperaban ocultos una vez que la escalaban. Los bombardeos de la Marina trataban de paliar las bajas americanas preparándoles el terreno, pero el hecho de cavar túneles y cuevas conseguía que sobrevivieran tantos soldados nipones que la carnicería alcanzó proporciones dantescas.
 
 
Vince Vaughn
(Mineápolis, Minnesota, 1970)
Su papel rinde pleitesía al del sargento instructor Hartman del filme "Full metal jacket" dirigido por Stanley Kubrick en 1987
 
Se calcula que murieron más de 130.000 combatientes, de los cuales más 20.000 caerían por el bando norteamericano y unos 110.000 por el del Imperio del Sol. Si a esto se le suman los muertos de la población que habitaba la isla, la cifra supera los 250.000 muertos. Mel Gibson se centra en los momentos posteriores a la operación anfibia buscando denunciar el horror de la guerra y homenajeando las heroicas tareas de rescate llevadas a cabo por el primer objetor de conciencia en la historia del ejército de los Estados Unidos.
 
(Reseña escrita por Andrés González Déniz)
 
 
Quién diría que el enemigo de ayer, Japón, se iba a convertir en el mayor y mejor aliado de hoy en la zona para los Estados Unidos

jueves, 13 de abril de 2017

En una confusión fortuita paseando por la calle

 
Brock O'Hurn
(Los Ángeles, 1991)
Modelo, actor y entrenador personal
 
HOMOFILIA EXTERNA
 
Lo capté con la mirada. Estaba allí.
Un joven alto con el torso semidesnudo
en la puerta de entrada a un edificio.
 
Observé el tono broncíneo de sus brazos.
La curvácea musculatura de sus piernas
en pantalones cortos. Creo que se dio cuenta
de que lo miraba. Se le envidriaron los ojos.
 
 
Eduardo Verástegui
(Tamaulipas, México, 1974)
Actor, cantante y productor
 
Quizá yo era para él en ese momento
un viejo sodomita, una vil maricona.
Pensé en el fugaz anhelo desconsolado
 
de un tipo que en mi lugar lo deseara.
Sonreí por haber generado un equívoco.
No nos dijimos nada. No nos conocíamos.
Y lo que intuimos de nosotros nos alejaba.
 
(Poema escrito por Andrés González Déniz)
 
 
Sean Richard O'Pry
(Kennesaw, Georgia, USA, 1989)
Modelo estadounidense

lunes, 10 de abril de 2017

Un análisis moral del comportamiento humano

 
ARISTÓTELES
[Ἀριστοτέλης]
(Estagira, Macedonia, 384 A. c. - Calcis, Macedonia, 322 a. C.)
Filósofo, erudito, lógico, escritor y científico
(Copia romana de un busto original del escultor griego Lisipo)
(Museo Nacional de Roma en el Palazzo Altemps)
 
ÉTICA NICOMÁQUEA
 
"El bien es aquello
hacia lo que todas las cosas tienden"
 
"Procurar el bien de una persona es algo deseable, pero es más hermoso y divino conseguirlo para un pueblo y para ciudades"
 
"Es propio del hombre instruido
buscar la exactitud en cada materia"
 
"El joven no tiene experiencia de las acciones de la vida. Además, siendo dócil a sus pasiones, aprenderá en vano y sin provecho"
 
"El fin de la política no es
el conocimiento, sino la acción"
 
"El bien supremo dicen que es la felicidad"
 
"La generalidad de los hombres se muestran del todo serviles al preferir una vida de bestias"
 
"Los honores radican más en la decisión de quienes los conceden que en los honrados por ellos"
 
"Los hombres parecen perseguir los honores para persuadirse a sí mismos de que son buenos"
 
"Es justo preferir la verdad"
  
 
Edición publicada en Estados Unidos
 
"El bien del hombre es una actividad
del alma de acuerdo con la virtud"
 
"En la vida los que actúan rectamente
obtienen las cosas buenas y hermosas"
 
"Ni siquiera es bueno el que no se complace en las acciones buenas, y nadie llamará justo al que no se complace en la práctica de la justicia"
 
"Es imposible o no es fácil hacer el bien
cuando no se cuenta con recursos"
 
"La felicidad parece ser
el más divino de los bienes"
 
"En ninguna obra humana hay tanta
estabilidad como en las actividades virtuosas"
 
"Soportará las vicisitudes de la vida lo más noblemente y con moderación en toda circunstancia el que es verdaderamente bueno"
 
"El hombre feliz jamás será desgraciado, aunque tampoco venturoso, si cae en los infortunios"
 
"Llamamos virtudes a los modos de ser elogiables"
 
"La virtud ética procede de la costumbre: practicando la justicia nos hacemos justos; practicando la moderación, moderados; y practicando la virilidad, viriles"
 
 
Nicómaco era el nombre del padre de Aristóteles
que el filósofo griego puso también a su hijo
 
"Apartándonos de los placeres nos hacemos moderados, y una vez que lo somos, podemos mejor apartarnos de ellos"
 
"El vigor se origina por tomar mucho
alimento y soportar muchas fatigas"
 
"La virtud moral se relaciona con los placeres y dolores, pues hacemos lo malo a causa del placer, y nos apartamos del bien a causa del dolor"
 
"Son tres los objetos de preferencia: lo bello, lo conveniente y lo agradable. Y tres los de aversión, sus contrarios: lo vergonzoso, lo perjudicial y lo penoso"
 
"Todo conocedor evita el exceso y el defecto, y busca el término medio y lo prefiere, pero no el término medio de la cosa, sino el relativo a nosotros"
 
"Tanto el exceso como el defecto destruyen la perfección, mientras que el término medio la conserva"
 
"En las pasiones y las acciones puede
haber exceso, defecto y término medio"
 
"Los hombres sólo son buenos
de una manera, pero malos de muchas"
Verso de un poeta desconocido
 
"No toda acción ni toda pasión admiten el término medio, y esto es así por ser malas en sí mismas, por ejemplo: la malignidad, la desvergüenza, la envidia, el adulterio, el robo y el homicidio"
 
"La indignación es el término medio
entre la envidia y la malignidad"
 
 
No sabemos si el libro lleva la dedicatoria al hijo de Aristóteles por haber sido su editor o habérsele dedicado en homenaje tras su muerte
 
"El que se indigna se aflige por los que prosperan inmerecidamente; y el envidioso, yendo más allá que éste, se aflige de la prosperidad de todos"
 
"El liberal parece pródigo si se le compara con el tacaño, y tacaño, si se le compara con el pródigo. De ahí que los extremos rechazan el medio: el cobarde llamará temerario al valiente, y el valiente será llamado cobarde por el temerario"
 
"El bien es raro, laudable y hermoso"
 
"Soportar las mayores vergüenzas sin un motivo noble o por uno mediocre es propio de un miserable"
 
"El que por ignorancia hace algo, cualquier cosa que ello sea, sin sentir el menor desagrado por su acción, no ha obrado voluntariamente, puesto que no sabía lo que hacía, pero tampoco involuntariamente, ya que no sentía pesar"
 
"La elección no es común a los seres irracionales, pero sí el apetito y el impulso. El hombre incontinente actúa por apetito, pero no por elección; el continente, al contrario, actúa eligiendo, y no por apetito"
 
"El deseo se refiere más bien al fin, la elección a los medios conducentes al fin: así deseamos estar sanos, pero elegimos los medios mediante los cuales podemos alcanzar la salud"
 
"La elección no puede ser una opinión, pues tenemos un cierto carácter por elegir lo bueno o lo malo, pero no por opinar"
 
"El que ni comprende por sí mismo, ni lo que escucha a otro retiene en su mente, ése es un hombre inútil"
Hesíodo
 
"Nadie es venturoso sin querer,
pero la perversidad es algo voluntario"
 
 
Edición canónica de la editorial Gredos
 
"Son las conductas particulares las que hacen a los hombres de tal o cual índole. Esto es evidente en el caso de los que se entrenan para algún certamen o actividad, pues se ejercitan sin parar. Así, desconocer que los modos de ser se adquieren por las correspondientes actividades es propio de un completo insensato"
 
"Nadie censura a los que son feos por naturaleza, pero sí a los que lo son por falta de ejercicio y negligencia"
 
"El miedo es la expectación de un mal"
 
"El que se excede en audacia respecto
e las cosas temibles es temerario"
 
"La audacia es la característica
de un hombre esperanzado"
 
"Uno no debe ser valiente por necesidad,
sino porque es hermoso"
 
"Los soldaos se vuelven cobardes cuando el peligro es excesivo o son inferiores en número o en armamento"
 
"Las acciones previsibles pueden decidirse por cálculo y razonamiento, pero las súbitas se deciden según el carácter"
 
"Se les llama valientes a los hombres por soportar lo que es penoso. De ahí que a la valentía se la alabe, pues es difícil soportar los trabajos y apartarse de las cosas agradables"
 
"Los placeres de los que participan los animales, el tacto y el gusto, nos parecen serviles y bestiales por compartirlos con ellos"
 
 
Cuidada edición de Santillana
 
"El comer o beber cualquier cosa hasta la saciedad es exceder la medida natural, ya que el apetito natural es la satisfacción de la necesidad"
 
"El apetito hacia las cosas feas se da principalmente en los niños, porque los niños viven según el apetito y en ellos se da sobre todo el deseo de lo agradable"
 
"El hombre moderado apetece
lo que debe cómo y cuándo debe"
 
"El pródigo tiene un vicio concreto:
el de arruinarse a sí mismo"
 
"El hacer bien y realizar acciones bellas acompaña al dar; en cambio, el ser objeto del bien o no hacer cosas vergonzosas van con el recibir"
 
"Las acciones virtuosas son nobles
y se hacen por su nobleza"
 
"El tomar rectamente sigue al dar rectamente"
 
"La prodigalidad y la avaricia son exceso y defecto"
 
"La avaricia es incurable"
 
"La mayoría de los hombres son
más amantes del dinero que dadivosos"
 
 
Especializada edición de Tecnos en 640 páginas
 
"La avaricia consiste en la deficiencia
en el dar y el exceso en tomar"
 
"Los que se exceden en tomar toman de todas partes y todo, como por ejemplo los que se dedican a ocupaciones degradantes: las prostitutas y los usureros. Todos éstos toman de donde no deben y cantidades que no deben. Parece que es común a todos la codicia, pues todos soportan el descrédito por afán de ganancias"
 
"El jugador, el ladrón y el bandido están entre los avariciosos, pues tienen un sórdido deseo de ganancias"
 
"La avaricia es un vicio mayor que la prodigalidad"
 
"El cálculo minucioso es mezquindad"
 
"La excelencia de una obra, su magnificencia,
reside en su grandeza"
 
"El espléndido no gasta para sí mismo, sino en interés público, y los regalos tienen cierta semejanza con las ofrendas votivas"
 
"El que es mejor que otros
es siempre digno de cosas mayores"
 
"El honor es el premio de la virtud
y se otorga a los buenos"
 
"No puede haber honor digno de la virtud perfecta"
 
 
Bías
(Priene, Jonia, ¿? - 530 a. C.)
Uno de los Siete Sabios de Grecia
 
"El poder mostrará al hombre"
Bías de Priene
 
"Los poderosos, ricos o de alto linaje
se vuelven altaneros e insolentes"
 
"El que recibe un bien es inferior al que lo hace, y el magnánimo quiere ser superior"
 
"Los vanidosos son necios e ignorantes de sí mismos"
 
"Donde hay un exceso y un defecto
hay también un término medio"
 
"El mal se destruye incluso a sí mismo, y cuando se presenta en su integridad es insoportable"
 
"De los que procuran complacer, el que aspira a ser agradable es obsequioso, el que lo hace para obtener alguna utilidad es adulador, y el que disgusta a todos es pendenciero"
 
"Las virtudes son modos de ser intermedios"
 
"Los que se exceden en provocar la risa
son considerados bufones o vulgares"
 
"La mayoría de los hombres se complacen
en las bromas y las burlas más de lo debido"
  
 
Hesíodo
(Ascra, Beocia, siglo VIII a. C.)
Escritor, poeta, rapsoda y mitógrafo
(Museo Nacional de Atenas)
 
"El pudor es una especie de miedo al desprestigio y equivale a algo parecido al miedo al peligro. Así, los que sienten vergüenza se ruborizan, y los que temen la muerte palidecen"
 
"Los jóvenes deben ser pudorosos porque, como viven de acuerdo con la pasión, yerran muchas veces, por lo que es bueno para ellos que sean refrenados por el pudor"
 
"En la justicia están incluidas todas las virtudes"
Teognis
 
"El peor de los hombres es el que usa de la maldad consigo mismo y sus compañeros; el mejor, no el que usa de la virtud para consigo mismo, sino para con otros"
 
"Las acciones injustas siempre son atribuidas a una u otra forma de vicio: por ejemplo, si uno comete adulterio, a la licencia; si abandona al compañero en la batalla, a la cobardía; si uno golpea, a la ira. En cambio, el afán de lucro no se atribuye a ninguna clase de vicio, sino a la injusticia"
 
"Lo justo es lo legal y equitativo"
 
"La ley manda vivir de acuerdo con todas las virtudes y prohíbe vivir según todos los vicios"
 
"Lo justo es la proporción. El que comete una injusticia tiene una porción excesiva de bien, y el que la padece, demasiado pequeña"
 
"Algunos llaman a los jueces mediadores, creyendo que si alcanzan lo intermedio se alcanzará justicia. Por tanto, la justicia es un término medio"
 
"Los pitagóricos definían la justicia
como reciprocidad"
 
 
Edición divulgativa de Losada
 
"Si el hombre sufriera lo que hizo,
habría recta justicia"
Radamantis
 
"Todas las cosas deben tener un precio porque así siempre habrá cambio, y con él, asociación de personas"
 
"Con la moneda todo se mide"
 
"Entre los hombres hay una justicia natural, y sin embargo, toda justicia es variable. La justicia es una cosa humana"
 
"Cuando el daño se produce de un modo imprevisible, es un infortunio; cuando se produce, no de un modo imprevisible, pero sí sin malicia, es un error (pues uno yerra cuando el origen de la culpa está en él, pero es puro infortunio cuando procede de fuera)"
 
"El actuar injustamente radica, absolutamente, en hacer daño voluntariamente a alguien, sabiendo a quién, con qué y cómo se hace el daño"
 
"El que da lo que es suyo no recibe un trato injusto, porque el dar está en su mano"
 
"Tres cosas hay en el alma que rigen la acción y la verdad: la sensación, el intelecto y el deseo"
 
"Uno puede engañarse
con la suposición y con la opinión"
 
"La prudencia es una virtud y no un arte"
 
 
Edición de kiosco en dos volúmenes de la editorial Orbis
 
"Es propio del sabio aportar demostraciones"
 
"El hombre no es lo mejor del cosmos"
 
"Habrá muchas sabidurías, no una sola, a menos que se diga que también hay una sola medicina para todos"
 
"La deliberación es una especie de investigación"
 
"La opinión no es investigación,
sino una especie de afirmación"
 
"La buena deliberación es rectitud
de la deliberación que alcanza un bien"
 
"Al aprender lo llamamos muchas veces entender"
 
"Es partiendo de lo particular
omo se llega a lo universal"
 
"Mientras nadie es sabio por naturaleza, uno tiene por naturaleza juicio, entendimiento e intuición"
 
"La sabiduría produce felicidad"
 
 
Edición asequible de Gredos
 
"Un hombre no puede ser prudente si no es bueno"
 
"Cuando existe la prudencia
todas las otras virtudes están presentes"
 
"Hay tres clases de disposiciones morales que deben evitarse: el vicio, la incontinencia y la brutalidad"
 
"Todas las formas excesivas de insensatez, cobardía, desenfreno y mal carácter son brutales o morbosas"
 
"Un hombre es prudente no sólo por saber,
sino por ser capaz de obrar"
 
"Se cambia más fácilmente el hábito que la naturaleza, pero incluso el hábito es difícil de cambiar, porque se parece a la naturaleza"
 
"El hábito es práctica duradera y acaba
por ser naturaleza en los hombres"
Eveno
 
"Los placeres impiden el pensar, tanto más cuanto mayor es el goce, como en el caso de los placeres sexuales, pues nadie podría pensar nada durante ellos"
 
"No hay ningún arte del placer
y todo bien es obra de un arte"
 
"El placer no es  un fin, sino un proceso"
 
 
Empédocles
(Agrigento, Sicilia, 495/490 a. C. - 435/430 a. C.)
Filósofo y político griego
[Dibujo de Thomas Stanley (Cumberlow, 1625 - Londres, 1678) realizado en 1655 para una edición de La Historia de la Filosofía]
 
"La felicidad necesita de la fortuna"
 
"Creen algunos que la buena fortuna es lo mismo que la felicidad, pero no lo es, ya que también es un obstáculo para la felicidad si es excesiva"
 
"Tampoco todos persiguen el mismo placer,
si bien todos persiguen el placer"
 
"La vida del hombre bueno no será
más agradable si sus actividades no lo son"
 
"¿Por qué los placeres corporales se nos muestran más apetecibles? Pues bien, ante todo, porque expulsan el dolor"
 
"Tener es mejor que estar en proceso de alcanzar"
 
"El ser vivo está siempre en estado de actividad"
 
"La naturaleza no es ni simple ni perfecta"
 
"Los legisladores se afanan más
por las amistades que por la justicia"
 
"Lo semejante aspira a lo semejante"
Empédocles
 
 
Heráclito
(Éfeso, Jonia, 535 a. C. - 484 a. C.)
Filósofo griego nacido en una colonia helénica de la actual Turquía
(Busto atribuido en los Museos Capitolinos de Roma)
 
"Lo opuesto es lo que conviene. La armonía más hermosa procede de tonos diferentes. Todo nace de la discordia"
Heráclito
 
"Debe desearse el bien del amigo
por el amigo mismo"
 
"La amistad perfecta es
la de los hombres buenos e iguales en virtud"
 
"El deseo de amistad surge
rápidamente, pero la amistad no"
 
"Los que son amigos por interés deshacen la amistad cuando termina la conveniencia, porque no eran amigos el uno del otro, sino de su propio provecho"
 
"Las distancias no rompen sin más
la amistad, sino sólo su ejercicio"
 
"La falta de trato deshace muchas amistades"
Hexámetro rescatado de un libro perdido
 
"Los poderosos parecen servirse de los amigos:
unos les son útiles y otros agradables"
 
"El hombre virtuoso es a la vez agradable y útil"
 
"Los amigos son un bien"
 
 
Edición digital para e-book en la que se ve al maestro Platón con el diálogo "Timeo" junto a su discípulo Aristóteles, quien a su vez sujeta la "Ética Nicomáquea", escena del cuadro de Rafael Sanzio (Urbino, 1483 - Roma, 1520) titulado "La escuela de Atenas" que fue pintado entre 1509 y 1512 y hoy se encuentra en los Museos Vaticanos)
 
"La mayoría de los hombres, a causa de su ambición, parecen preferir ser amados a amar, y por eso a la mayoría le gusta la adulación"
 
"Los que desean ser honrados por los hombres buenos y sabios aspiran a confirmar su propia alta opinión de ellos mismos. Así, basando su convicción en el juicio de lo que digan, se complacen creyendo que son buenos"
 
"La comunidad política parece haber surgido y perdurar por causa de la conveniencia. A esto tienden también los legisladores, pues dicen que es justo lo que conviene a la comunidad"
 
"La injusticia aumenta cuanto más amistad hay: es más grave quitar dinero a un compañero que a un ciudadano, y no socorrer a un hermano que aun extraño, y pegar a un padre que a uno cualquiera"
 
"El tirano mira a su propio interés, mientras que el rey al de los gobernados. La tiranía es lo contrario de la realeza"
 
"La realeza quiere ser un gobierno paternal. La tiranía, por contra, es una monarquía vil y el rey que sea malvado se convierte en un tirano"
 
"De la aristocracia se pasa a la oligarquía por la maldad de sus gobernantes, que distribuyen los bienes de la ciudad en contra del mérito, tomando para sí mismos todos o la mayoría de los bienes, distribuyendo las magistraturas siempre a los mismos, y preocupándose sobre todo de enriquecerse, de modo que los que mandan son unos pocos y malos, en vez de los más dignos"
 
"La democracia se encuentra en las casas donde no hay dueño (pues en ellas todos son iguales), y en aquellas en las que el que manda es débil y cada uno tiene la posibilidad de hacer lo que le place"
 
"Un hijo debe pagar lo que debe pero, por más que haga, nunca hará lo equivalente de lo que ha recibido, de suerte que siempre es deudor. Ahora bien, un acreedor puede perdonar la deuda y también el padre"
 
"La mayoría de los hombres quieren ser bien tratados, pero evitan hacer el bien por considerarlo desventajoso"
 
 
Edición pedagógica de Carlos Roser Martínez
 
"La mayor parte de las diferencias entre amigos tienen lugar cuando no son amigos de la manera que creen serlo"
 
"Lo malo ni es digno de ser amado ni debe amarse"
 
"Los malvados están llenos de arrepentimientos"
 
"La benevolencia es el principio de la amistad, así como el placer visual lo es del amor, porque nadie ama si antes no se ha complacido con la forma bella del amado"
 
"La concordia parece ser una amistad civil"
 
"Cuando la divinidad proporciona bienes,
¿qué necesidad hay de amigos?"
Eurípides
 
"Los bienhechores quieren que los que han recibido su favor vivan para que puedan devolver el favor, pero éstos no tienen ningún interés en corresponder"
 
"En los préstamos los deudores desean que sus acreedores dejen de existir, mientras que los que ha hecho el préstamo se preocupan, incluso, por la salvación de sus deudores"
 
"Quizá no debe tasarse una cosa por el valor que le damos cuando la tenemos, sino por el que le dábamos antes de tenerla"
 
 
Eurípides
(Salamina, Mar Egeo, 484/480 a. C. - Pella, Macedonia, 406 a. C.)
Dramaturgo y poeta trágico
(Copia romana de una escultura griega en torno a 330 a. C.)
(Museos Vaticanos)
 
"Es agradable, del presente, la actividad; del futuro, la esperanza; del pasado, la memoria; y lo más agradable e, igualmente, amable, el resultado de la actividad"
 
"Todos quieren más lo que se ha adquirido con esfuerzo, y así, los que han hecho riquezas las aprecian más que los que las han recibido"
 
"El recibir favores no es penoso,
pero hacer el bien es arduo"
 
"El hombre vil lo hace todo por amor a sí mismo, mientras que el hombre bueno obra por lo noble, y tanto más cuanto mejor es, y por causa de su amigo, dejando de lado su propio bien"
 
"Cada uno es el mejor amigo de sí mismo, y debemos amarnos, sobre todo, a nosotros mismos"
 
"El hombre bueno obedece a su intelecto"
 
"La vida de un solitario es difícil, pues no le es fácil estar continuamente activo consigo mismo"
 
"Vivir parece consistir
principalmente en sentir y pensar"
 
"Percibir que sentimos o pensamos
es percibir que existimos"
  
 
 
Curiosa edición bonaerense del año 2007
con texto traducido por Sergio Albano 
  
"Lo adecuado para un hombre es no carecer de amigos ni tampoco tener un número excesivo"
 
"El hombre feliz necesitará amigos virtuosos"
 
"El amor tiende a ser una especie de exceso de amistad, y éste puede sentirse sólo hacia una persona. Por lo tanto, una fuerte amistad nada más puede existir con unos pocos"
 
"En todo debemos imitar al mejor"
 
"Sin actividad no hay placer
y el placer perfecciona toda actividad"
 
"La mayoría de los hombres están inclinados hacia los placeres y son esclavos de ellos"
 
"El sabio es más sabio
en cuanto más se basta a sí mismo"
 
"La vida feliz es la vida conforme a la virtud, y esta vida tiene lugar en el esfuerzo, no en la diversión"
 
"La mente es divina respecto del hombre
y un hombre es primariamente su mente"
 
"La felicidad es una especie de contemplación"
 
"La mayor parte de los hombres obedece más a la necesidad que a la razón y a los castigos más que a la bondad"
 
[Fragmentos extraídos de Aristóteles, Ética Nicomáquea, Barcelona, Planeta-DeAgostini, 1995, (traducción y notas de Julio Pallí Bonet), (prólogo de Antonio Alegre Gorri), pp. 291]
 
 
El diseño gráfico del libro es de Joan Batallé